Vital Alsar, destacado "navegante por la paz", honrado en La Salle por la Ruta Ilustres Santander

Vital Alsar, destacado

Santander, 21 de septiembre. La Ruta Ilustres Santander ha rendido homenaje al icono de la paz, Vital Alsar, instalando una placa conmemorativa en la entrada del colegio La Salle, donde estudió y mantuvo una estrecha relación a lo largo de su vida. Este acto ha contado con la presencia de la alcaldesa Gema Igual, la viuda del marino Denise Zúñiga, su hija Marina Alsar, concejales, directivos del centro educativo y un grupo de escolares de Gerardo Diego, quienes impulsaron esta iniciativa.

En el evento, Zúñiga resaltó el carácter excepcional y noble de su esposo, agradeciendo el reconocimiento de la ciudad. Por su parte, Marina Alsar destacó el amor y el afecto que Santander brindó a su padre. Además, remarcó que él siempre luchó por el bienestar de los niños. La hermana de Alsar, Marina, también expresó su gratitud hacia el Ayuntamiento, la alcaldesa y el colegio que su hermano tanto apreciaba. Asimismo, afirmó que el marino se sentiría orgulloso de que la placa lo describiera como "navegante por la paz".

El presidente de la Asociación Vital Alsar, Javier Cantero, también mostró su satisfacción por este reconocimiento a una figura ilustre que llevó el mensaje de paz de Santander y Cantabria alrededor del mundo. Cantero recordó que Alsar siempre portaba una bandera blanca como símbolo de encuentro entre culturas en sus expediciones. Animó a promover el legado de mensajes positivos de Alsar, invitando a llevar una exposición sobre su historia al colegio La Salle para inspirar a los alumnos a superar barreras.

Por su parte, el director del colegio, José Manuel Merino, resaltó que Alsar estudió en La Salle desde 1939 hasta 1959 y mantenía un fuerte vínculo con la institución. Merino recordó cómo Alsar compartía documentales con los estudiantes y destacó su labor en favor de la paz y la unidad al nombrarlo "lasaliano del año". Afirmó que Alsar fue un aventurero que vivió el mar intensamente, y su ejemplo inspira a ser aprendices y tolerantes.

La alcaldesa Gema Igual destacó que Alsar se suma a la Ruta de Ilustres con la placa número 23, ya que es uno de los santanderinos contemporáneos más queridos y ha dejado un legado incalculable como persona, navegante, aventurero y divulgador de la historia de la navegación. Lo describió como una persona heroica e irrepetible para los santanderinos y todos los amantes del mar y la naturaleza.

Vital Alsar Ramírez nació en Santander en 1933 y falleció el 15 de septiembre de 2020 en Acapulco, México, donde residía. Después de estudiar Comercio, obtener el título de profesor mercantil y servir en la Legión, Alsar dejó España a los 20 años para trabajar en países como Francia, Alemania y Canadá. Fue durante ese tiempo que comenzó a gestar la idea de cruzar el Océano Pacífico en una balsa.

En 1966, Alsar emprendió su primera expedición en una balsa preincaica llamada "La pacífica" con el objetivo de navegar desde Ecuador hasta Moololaba en Australia. Después de 143 días de travesía, la embarcación naufragó debido a los ataques de gusanos a la madera. Cuatro años más tarde, Alsar intentó nuevamente la travesía en La Balsa, esta vez logrando culminar con éxito su travesía después de 161 días de viaje y 8.565 millas de navegación, obteniendo un récord Guinness por el viaje en balsa más largo de la historia.

En su última y más reciente expedición conocida como 'Zamná', realizada entre 2009 y 2010, Alsar partió desde la isla de Cozumel, México, hasta Grecia, y luego regresó a México. Este proyecto, llamado "El Niño, La Mar y La Paz", tuvo como objetivo el hermanamiento de dos de las civilizaciones más antiguas del mundo, la maya y la griega. Como homenaje a esta hazaña, se instaló una paloma en su honor en Gamazo en 2021.

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